足球分析法的“核心圈”

hexjlxm 世界杯知识 2022-01-05 11:14

每年3月都会有一群西装革履、满腹经纶的学者到波士顿参加麻省理工斯隆商学院举办的体育分析峰会。对那些想要一窥足球运动精髓和发展趋势的人来说,这些与会者的形象显然不符合一般人心目中的体育界权威人士形象。但正是这些来自全世界著名体育球会的教练、工作人员和管理层,相约前来共同探究并描绘体育界的数字游戏。

长久以来,英式足球的命运被认为掌握在那些不苟言笑的主教练和场上的运动员手中。与此同时,另外一群绅士和淑女,悠闲自得地坐在会议室里,参加着“使用光学追踪数据解析篮板球”或“使用移动设备的下一代体育教练”之类的讲座。他们从不认为竞技场是他们的领地。但这一切即将被改变。分析学——一门探索并交流数据中有意义的规律的学科——正在诸多领域蓬勃兴起,而体育界也正在激发它的潜能。分析学绝不仅仅局限于普通人印象里的一沓表和统计,它实际上涵盖了各类数据与信息:正式的、非正式的、分类的、分散的、观察到的、记录到的,还有被大脑记下的也在其中。分析学也代表了一种要在数据中找到规律和真相的决心。棒球、篮球和橄榄球早已将这门学科纳入怀中。相比之下,足球在这一迈向未来的进程中已经有些落伍。

2007年出席该体育峰会的还只有区区200名参会代表,如今已近2000名。其中一部分来自欧洲顶级足球俱乐部,还有很多是数据制作公司,它们致力于满足业内对于数据的求知欲。

上述代表只是会议的一小部分。他们的数量虽在逐年增加,但目前来自美国体育界的人士仍然是峰会的核心圈。就像2012年的会议一样,曼联队的首席执行官戴维·吉尔走过长廊时竟无人问津。但棒球界的分析先驱比尔·詹姆斯却因为坐镇主场,像巨星一样被记者们长枪短炮层层围堵。

足球分析法的“核心圈”

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分析学是整个体育界的尖端课题,在足球圈内也飞速发展。教练、球探、队员,甚至是球队老板都期盼从中获益,而数字背后的知识就是他们发展的源泉。驱动这一切不断突破的,就是那些常被人忽略的绅士和淑女。因为身处后台,所以难以引人注目。每一年,波士顿会展中心都会聚了这些体坛革新的开拓者。

他们坐在那儿讨论的目的,不仅仅是如何获得更多的数据。就像爱因斯坦说过的:“并不是所有重要的东西都能计算清楚,也不是所有计算得清楚的东西都重要。”更关键的是,这些拓荒者正在利用手头的数据,帮助球队在这个周末赢得比赛,在整个赛季夺取冠军。这可不是一项简单的工作!因为仍处于学科的蓬勃发展期,目前很多俱乐部都被大量的数据所淹没。切尔西队中具有超前思维的足球运营总监迈克·福德说,他的球队已经收集到了“12000多场比赛中的大约3200万条数据”。

有些数据是俱乐部自己收集的,包括球探和比赛报告,都记录在高科技的录像设备和电脑仪器当中,而这些武器是任何一支球队都不可或缺的。而剩下的一部分数据就由像Opta、Amisco、Prozone、Match Analysis、StatDNA这样的数据公司来提供。他们会交给球队更加精准的数据报告,以帮助管理层再一次仔细检查有没有疏漏,或者可以提升的地方。除了比赛数据之外,俱乐部同样会跟踪详尽的医疗和训练记录(伤病的预防和康复,也是目前足球分析学中炙手可热的领域)、球员球衣的销量、每场比赛中球迷座位上饮料食品的摆放和销售情况。这一切就像军备竞赛,每一家俱乐部和公司都渴望向对手证明:自己的数据更加完善,自己考虑的因素更加周全。

而采集数据仅仅是万里长征的第一步,分析学的奥妙就藏在它的字面名称之下:分析。为了超越数字本身的意义,去了解更多信息,这些数字就应该被精密分析。在足球史的这一重要关头,对那些冲在数据“革新”前线的人来说,最关键的任务是要认识到什么样的参数应该被记录,并且探索出这些参数为什么如此重要。

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